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Foire aux Questions

D'où proviennent les perles ?

Les perles peuvent être issues naturellement de l'huître sauvage mais la majorité est aujourd'hui cultivée.

Où cultive-t-on les Perles de Tahiti ?

Les perles sont cultivées dans des fermes perlières dont la plupart se trouvent dans les Archipels des Tuamotu et des Gambier (2 des 5 archipels de la Polynésie Française).

Pourquoi les Perles de Tahiti sont-elles noires ?

La Perle de Tahiti est appelée à tort « Perle Noire » car elle est cultivée au sein d'une huître surnommée « Huître à lèvres noires ». Il s'agit de la variété Pinctada Margaritifera que l'on ne trouve que dans les eaux polynésiennes. En réalité, la Perle Noire de Tahiti est la seule perle au monde à offrir autant de variétés de couleurs différentes.
Il existe une autre variété de Perles Noires en Chine provenant d'une autre variété d'huîtres mais ces perles sont réellement de couleur noire.

Les formes et couleurs sont-elles naturelles ?

Les formes et les couleurs sont entièrement naturelles et dépendent de plusieurs critères :

  • l'espèce d'huître perlière
  • la qualité de la nacre
  • l'environnement dans lequel elle a évolué
  • la couleur du greffon implanté avec le nucleus

Les nuances de couleurs sont obtenues grâce à la lumière qui passe à travers de la couche de nacre.

Pourquoi ne trouve-t-on pas de perles plus petites que celles que l'on voit ?

Selon la législation, l'épaisseur minimale de couche nacrière est de 0,8 mm.

Dans quelle partie de l'huître la perle grandit-elle ?

La greffe est effectuée à l'intérieur de l'appareil génital de l'huître (gonade).

Qu'est-ce qu'un keishi ?

Le keishi (ou keshi) a des formes baroques et est souvent de petite taille. Il est formé de façon naturelle lorsque l'huître porteuse rejette le nucleus et lorsqu'il n'y a plus de support. C'est après ce moment qu'il prend des formes diverses et variées.

Une huître peut-elle contenir deux perles à la fois ?

Ceci ne se pratique pas sur l'huître Pinctada Margaritifera, le nucléus est greffé à l'intérieur du sac perlier et ne produira qu'une seule perle à la fois.

Une huître ne sert-elle à créer qu'une seule perle ou peut-elle servir plusieurs fois à créer plusieurs perles au cours des années ?

Cette pratique s'appelle la « surgreffe », lorsqu'une huître a produit une très belle perle, un nucléus plus gros est à nouveau greffé afin d'obtenir des perles de plus grosse taille. Une même huître peut-être greffée jusqu'à 3 fois.